《圖解》什麼是核燃料束的「鎖緊裝置」與「把手」?

核一廠燃料束的「鎖緊裝置」與「把手」頻頻出問題,被環團質疑法國Areva公司生產的這一批燃料束有系統性的問題(>相關報導),同屬燃料束元件的這兩者間的關係是什麼?

燃料束中的核燃料裝載在由「頂部繫板(upper tie plate)」、「燃料格架(spacer)」、「底部繫板(bottom tie plate)」三個部份組成的機構裡,其中「把手(bar handle)」為「頂部底板」的一部分,以此將燃料棒釣起。這一組機構,被放入「燃料匣(channel)」中,當中連結「頂部繫板」與「燃料匣」的,就是「鎖緊裝置(channel fastener)」,所有這些元件,構成一組燃料束(fuel assembly)」。

原能會核能管制處副處長李綺思說,向核燃料束的廠商進口一組燃料束時,就包括上述的元件,燃料束在進入核電廠後,核電廠人員檢視過燃料束之後,才會將燃料束裝入「燃料匣」中;並以「鎖緊裝置」將「頂部繫板」與「燃料匣」固定。

而環團質疑Areva公司賣給台電的燃料束有「系統性問題」,指的則是燃料束機構的設計,或者材料有瑕疵,才會使得「把手」、「鎖緊裝置」不斷產生斷裂、鬆脫,甚至脫落、遺失的狀況。